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澳专家用新技术了解蜂蜜来自哪些蜜源植物

新华社堪培拉6月10日电(记者白旭 岳东兴)澳大利亚联邦科学与工业研究组织近日发布公报说,该机构主导的研究发现,通过一项花粉DNA(脱氧核糖核酸)检测新技术,能够探明某群蜜蜂酿造的蜂蜜源自哪些植物,并借助这些信息了解蜜源植物分布情况。相关研究发表在新一期英国期刊《生态与进化》上。

这项研究的负责人莉兹·米拉表示,过去常用显微镜识别蜂蜜中的花粉颗粒,以此判断蜜源植物种类,但这种方法耗时、复杂。由于澳大利亚的独特植物繁多,有时无法用上述传统方法识别蜜源植物。

研究公报介绍说,米拉和同事开发出名为“花粉DNA元条形码”的检测技术,它能对蜂蜜中所含蜜源植物的花粉DNA片段进行基因测序,然后将测序结果与植物标本数据库中的物种资料进行比对,从而更快速准确地辨认蜜源植物种类。

米拉说,研究人员用新技术检测了来自澳大利亚各地的15种蜂蜜样本后发现,桉树及其所属桃金娘科的其他植物是这些蜂蜜最主要的蜜源植物。米拉和同事还发现,澳大利亚商业生产的所有蜂蜜都含有不止一种蜜源植物成分,这反映了蜜蜂多样化的自然饮食。

蜜蜂以花蜜及其酿造的蜂蜜为食。公报表示,通过“花粉DNA元条形码”技术,可以了解蜜蜂的食物状况,间接调查蜜源植物分布情况,以便将来设法帮助蜜蜂找到更有营养的蜜源植物。

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